Vanderaerden, Eric

Om rytteren
Født: 11.02.1962
Land: Belgien

Stort belgisk cykeltalent der i 1980'erne og starten af 90'erne, skulle forsøge at udfylde hullet efter Eddy Merckx. Hans styrke var i spurter og på korte enkeltstarter. Han debuterede som professionel i 1983 som 21-årig hos Aernoudt. I hans første sæson vandt han 14 sejre bl.a. en overraskende sejr i prologen i Tour de France og to etaper i Vueta a Espana. Fra 1984-88 spillede Vanderaerden en vigtig rolle i forårsklassikerne. I denne fireårig periode vandt han sejre i bl.a. Paris-Roubaix, Flandern Rundt, Paris-Bruxelles, Gent-Wevelgem, E3 Harelbeke, Grand Prix Eddy Merckx, Tre dage ved Panne og Holland Rundt.

I 1993 blev han fyret fra sit hold på grund af "dårlig opførsel" på et hotel i forbindelse med et løb. En af grundene til hans fyring var at han havde stjålet kød fra hotellet, hvor de boede, og havde holdt en grillfest. Eric Vanderaerden vandt ikke flere store sejre efter denne episode, men fortsatte frem til 1996 på mindre hold.

Efter karrieren har Eric Vanderaerden bl.a. arbejdet som sportsdirektør og som ejer af sportsbutikker.
Dan Vendt Christensen