Kelly, Sean

Om rytteren
Født: 24.05.1956
Land: Irland

"King Kelly". Irsk professionel cykelrytter, der kørte 18 sæsoner som professionel (1977-94), og vandt over 190 løb. Kelly var en komplet rytter, der kunne alt på en cykel, dog havde han lidt svært ved de høje bjerge i sommerens varme dage. Derfor vandt han aldrig Tour de France, en placering som nr. 4 i 1985 er hans bedste placering.

Til gengæld vandt han Spanien Rundt, flere klassikere og flere små etapeløb, bl.a. Paris-Nice som han vandt i alle årene fra 1982-88, en utrolig rekord ingen har gjort ham efter. Da verdensranglisten blev indført i 1984, var han nr. 1 hvert år frem til maj 1989.

Kelly kørte samtidig med den anden store irske cykelrytter Stephen Roche. De var to meget forskellige ryttere, Roche som var den rødmossede og rundhovedet ryttere, der egnede sig som klassement rytter. Mens Kelly var den skarpskårne og senede rytter, der havde sin force i klassikerne.

Hans bedste sæson var i 1984, hvor han vandt 33 sejre bl.a. Paris-Roubaix, Liege-Bastogne-Liege, Baskerlandet Rundt,  Katalonien Rundt, Criterium International og selvfølgelig Paris-Nice. Sean Kellys sidste store sejr kom i 1992, hvor han vandt Milano-San Remo foran Moreno Argentin.
Dan Vendt Christensen