Van Impe, Lucien

Om rytteren
Født: 20.10.1946
Land: Belgien

Lille belgisk bjergrytter, som altid koncentrerede sig om at køre godt i Tour de France. Han stillede op i Touren 15 gange, men vandt den kun en gang. Til gengæld gav hans gode evner i bjergene ham sejre i bjergkonkurrencen 6 år (1971,72,75,77,81,83). Samme antal som hans store idol Federico Bahamontes. Da han vandt den 6. sejr, satte han sig nye mål i Tour de France, for han ville ikke overgå den sande mester.

Han blev professionel i 1969 hos Sonolor-Lejeune ugen før Tour de France. Selv om han kun var 22 år gammel, og aldrig før havde kørt et professionelt løb, startede han i Tour de France. Van Impe sluttede det år som en imponerende nummer 12. To år senere vandt han sin første bjergkonkurrence i Tour de France.

I 1975 skiftede han til Gitane-Campagnolo, og året efter kom hans første og eneste sejr i Tour'en. Han vandt med 4 minutter og 14 sekunder foran Joop Zoetemelk, efter han havde erobret trøjen fra Freddy Maertens på 9. etape til Alpe d'Huez. Maertens vandt 8 etaper det år. Raymond Delisle overtog trøjen på 12. og 13. etape, men efter Van Impe vandt etapen til Saint Lary Soulan, kunne ingen slå ham.

Van Impe kørte sit sidste Tour de France i 1983, men fortsatte karrieren fra til 1987. Van Impes sidste store resultat kom i Spanien Rundt i 1986, hvor han som 40-årig kom ind på en 11. plads.

Hans brors søn Kevin Van Impe er også professionel cykelrytter, han er et stort talent, men mangler stadig sit gennembrud.
Dan Vendt Christensen