Jimenez, José Maria


Født
06/02/1971
Død
06/12/2003

"El Chaba", "Torrito". Fremragende spansk klatre der kørte hele sin karriere hos Banesto. Jimenez begyndte som en overvægtig ung mand, at køre på cykel hos træneren Victor Sastre (far til Carlos Sastre, der senere blev gift med Jimenez søster). Jimenez tabte sig 30 kg. og blev anset som en af Miguel Indurains efterfølgere.

I 1992 kørte han som Stagiaire hos Banesto, og året efter blev han professionel. I 1994 begyndte han også, at vinde sejre, og da Indurain stoppede i 96, stod han og Abraham Olano klar til at tage over.

Jimenez var utrolig populær blandt tilskuerne og specielt blandt de unge piger. Han blev behandlet som en popstjerne, pigerne ventede udenfor Banestos hotel efter cykelløbene kun for at se Jimenez. Han elskede populariteten, derfor brugte han meget tid udenfor cyklingen på fest, druk og piger.

Som cykelrytter vandt han mange etaper i Vuelta a Espana, men vandt aldrig løbet sammenlagt. Han havde ofte en offday, hvor han gik helt ned og mistede mange minutter. Hans bedste resultat i Vuelta'en kom i 1998, hvor han vandt 4 etaper, blev 3 sammenlagt og vandt bjergkonkurrencen. Holdkammeraten Olano vandt løbet, men var skuffet over Jimenez kørsel, da han angreb hele tiden og satte Olanos trøje i fare.

Olano skiftede i 2000 til ONCE, og Jimenez var nu den eneste spanske kaptajn. Presset på ham blev for meget og han udgik bl.a. af Vuelta a Espana. Jimenez udvikler en depression, hvor han flere gange bliver indlagt på San Miguel Clinic i Madrid. Banesto beholder ham som rytter og han vender tilbage i Vuelta'en i 2001. Hvor han vinder 3 etaper og bjergkonkurrencen. Det virker som om Jimenez er på vej tilbage, men han lider stadig under depressioner. I sæsonen 2002 deltager han ikke i nogle løb, og der går rygter om et Kokainmisbrug, som han afviser.

Den 3. december 2003, hvor han er indlagt på San Miguel Clinic, bliver han pludselig ramt af et hjertestop. Jimenez kan ikke reddes, og spanierne har mistet en af deres populære ryttere. Der bliver senere fundet en pose med hvidt pulver på hans værelse, men det bliver aldrig offentliggjort, hvad posen indeholdt. José Maria Jimenez blev kun 32 år gammel.
Dan Vendt Christensen

År Løb Kommentar
2001; 12.etape Vuelta a España, Etapesejr 12. etape, Ordino - Estación de Esquí de Ordino, 17,1 km. (Enkeltstart)
2001; 11.etape Vuelta a España, Etapesejr 11. etape, Alp - Estación de Pal, 154 km.
2001; 8.etape Vuelta a España, Etapesejr 8. etape, Reinosa - Alto de la Cruz de la Demanda, 195 km.
2001 Vuelta a España, Bjergkonkurrencen
2001 Vuelta a España, Pointkonkurrencen
2000; 8.etape Katalonien Rundt, Etapesejr 8. etape (Enkeltstart)
2000; 7.etape Katalonien Rundt, Etapesejr 7. etape
2000 Alpe Klassikeren
2000 Katalonien Rundt
1999; 12.etape Vuelta a España, Etapesejr 12. etape, Huesca - Val d'Arán, 201 km.
1999; 9.etape Vuelta a España, Etapesejr 9. etape, León - Alto de l'Angliru, 175 km.
1999 Vuelta a España, Bjergkonkurrencen
1998; 16.etape Vuelta a España, Etapesejr 16. etape, Soria-Laguna Negra de Neila, 143 km.
1998; 11.etape Vuelta a España, Etapesejr 11. etape, Andorra-Cerler, 186 km.
1998; 10.etape Vuelta a España, Etapesejr 10. etape, Andorra-Andorra, 199 km.
1998; 6.etape Vuelta a España, Etapesejr 6. etape, Murcia-Xorret de Catí, 201 km.
1998; 5.etape Vuelta a Asturias, Etapesejr 5. etape
1998; 3.etape Criterium du Dauphiné, Etapesejr 3. etape
1998 Vuelta a España, Bjergkonkurrencen
1998 Criterium du Dauphiné, Bjergkonkurrencen
1997; 19.etape Vuelta a España, Etapesejr 19. etape, Valladolid-Los Ángeles de San Rafael, 193 km.
1997 Spanske mesterskab i linieløb
1997 Vuelta a España, Bjergkonkurrencen
1995; 4.etape Katalonien Rundt, Etapesejr 4. etape